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[综合] 浅谈新能源汽车领域的高价值专利培育 [复制链接]

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发表于 2018-8-15 17:05:23 |显示全部楼层

    汽车产业是制造业的典型代表,能够体现国家的竞争力和综合实力,也是制造业实现创新驱动、转型升级的标志领域之一。


    2017年中国汽车共产销2901.54万辆和2887.89万辆,同比增长3.19%和3.04%,产销连续9年蝉联全球第一。但核心技术掌握不足,大而不强,突出体现在内燃发动机制造等方面。如何由大变强?习近平主席强调“发展新能源汽车是中国从汽车大国迈向汽车强国的必由之路”。在这个领域,中国新能源汽车发展可以说与世界同时起步,甚至在某些方面还领先于世界,所以有可能实现弯道超车或换道超车。


    中国在新能源汽车产业发展上有诸多优势。


    首先是政策优势。进入21世纪以来,中国是世界上第一个,可能也是唯一一个将发展新能源汽车作为国家战略的国家。在《中国制造2025重点领域技术路线图》中,提出到2020年,初步建成以市场为导向、企业为主体、产学研用紧密结合的新能源汽车产业体系,自主新能源汽车年销量突破100万辆,市场份额达到70%以上;打造明星车型,进入全球销量排名前十;动力电池、驱动电机等关键系统达到国际先进水平,在国内市场占有率达到80%。到2025年,形成自主可控完整的产业链,与国际先进水平同步的新能源汽车年销量300万辆,自主新能源汽车市场份额达到80%以上;


    其次是产业链优势。宁德时代、比亚迪都是全球顶级动力电池制造商。其中,宁德时代2017年动力电池出货量增长73%,达到11.8GWh(千兆瓦时),一举超过松下,拿下行业全球第一的位置。同时,在刚刚过去的4月4日,宁德时代IPO顺利通过中国证监会审批,上市估值1300亿元,被外界冠以“超级独角兽”之名;


    第三是全社会关注的优势。现在不仅仅是传统的车企在盯着新能源汽车这块蛋糕,很多互联网企业和其他制造业企业也想在新能源汽车的发展大潮中分得一碗羹,如阿里巴巴、百度、格力等企业,也都在新能源汽车或相关行业做了投资与布局。很多投资机构也在纷纷投资,造就了一批新兴的新能源汽车品牌,蔚来汽车总融资近200亿元,小鹏汽车总融资超过50亿元,威马汽车总融资超过120亿元,李嘉诚也已50多亿元投资了长江汽车。除了这些较大的新能源整车品牌,更多的投资者将资金注入到了新能源汽车产业链的上下游,为中国的新能源汽车发展提供了充足的发展资金。


    刚刚通过的《中共中央关于制定国民经济和社会发展第十三个五年规划的建议》,也把新能源汽车推广列入国家的重要计划之中,要求提高电动汽车产业化水平。为了实现这一重要战略定位,政府鲜明提出了市场主导、创新驱动、重点突破、协调发展的工作方针。这个工作方针的关键变化是由政府主导变成市场主导,新能源汽车的发展要在市场主导下实施创新驱动、重点突破,达到协调发展的目标。这将给新能源汽车产业带来重大的、多方面的、根本性的变革。


    随着新能源汽车技术的逐渐成熟,核心技术知识产权尤其是专利在全球日益激烈的竞争中起着至关重要的作用。《中国汽车产业知识产权发展报告2016》显示,全球新能源汽车领域专利申请量整体呈上升趋势,专利申请大国主要为传统的汽车大国和汽车新兴市场国家。截至2015年12月31日,排名前五位的国家依次是美国、日本、中国、德国和韩国,五国申请量占全球申请量的75%。我国新能源汽车领域专利申请总量累计达84091件,占总申请量的19%。报告指出,我国基本确立了由节能与新能源汽车“三纵三横”和三大基础平台构成的技术创新体系。新能源汽车技术主要分为六大技术领域,包括三个整车技术领域—插电式混合动力汽车、纯电动汽车、燃料电池汽车,以及三个关键零部件技术领域—动力电池系统、驱动电机系统、整车控制及附件。我国专利申请主要集中在动力电池系统、燃料电池汽车以及整车控制及附件方面,而在插电式混合动力汽车、纯电动汽车、驱动电机系统方面的专利申请较少,说明中国在关键部件研发方面投入较大,但对整车专利布局较少。


    伴随着本土汽车企业海外市场拓展,他们面临的知识产权诉讼纠纷进入高发期,本土汽车企业也逐渐意识到知识产权保护的重要性,但对于他们而言,知识产权知识仍然属于“盲区”,“有制造无创新、有创新无产权、有产权无运用、有运用无保护”的现象普遍存在。我国自主汽车品牌在知识产权方面主要存在以下问题:


     ①国外汽车企业专利布局优势明显,国内汽车企业专利壁垒风险高;欧美日等发达国家,专利制度成型已有几百年,企业早已了解专利的作用,对知识产权制度有深刻的认识和使用经验,专利布局早且合理,对国内车企的技术使用造成了很大的障碍;


     ②国内汽车企业整体研发实力较弱,创新能力不足,专利申请质量不高,核心专利持有率低;


     ③企业对专利管理重视程度不够,行业监管不到位,从业人员的整体素质与国外相比存在较明显的差距。


    习近平主席近日在博鳌亚洲论坛2018年年会开幕式的主旨演讲中提到“加强知识产权保护是完善产权保护制度最重要的内容,也是提高中国经济竞争力最大的激励”,并且特别指出,要完善执法力量,加大执法力度,把违法成本显著提上去,把法律威慑作用充分发挥出来;要鼓励中外企业开展正常技术交流合作,保护在华外资企业合法知识产权。相关部门也在加快推动专利法修法进程,建立侵权惩罚性赔偿制度。


    世界局势在发生变化,国家政策也正在做相应的调整。中国的汽车自主品牌想要在新能源汽车领域实现超车,不仅要重视专利的数量,更要重视专利的质量,培育出更多的“高价值专利”。


    大家谈高质量专利比较多,但高质量专利和高价值专利还有一定距离,高质量专利通常会考虑是否属于专利法保护客体,技术方案公开是否充分,技术是否具有新创性,权利要求保护是否合理,这对专利从业人员来讲还都比较容易评判。但对于高价值专利除了要是高质量专利以外还要具备法律的稳定性更强,专利技术在产品中使用,市场足够大,抓侵权容易。


    高价值专利的评判标准:专利的本质是一种垄断权,垄断权主要体现在排他权上,一件专利享有的排他权大小跟市场的环境、竞争对手的强弱、供应商多少和供应能力,上下游产业是否健全,领域投资合作是否活跃。排他权中的“他”关系到专利市场价值的实现,“他”有多大,市场有多大,专利的价值就有多大。


    通常,“高价值专利”具备以下四个主要特征:一是“高”,即技术的研发创新难度高;二是“稳”,即专利的权利稳定;三是“好”,即专利产品的市场前景好;四是“强”,即专利的技术竞争力强。而“高价值专利”的培育,不仅源自于企业的技术创新的质量,很大程度上还取决于专利代理的水平。


    对于处于市场竞争前沿的企业来说,专利特别是高价值专利就是竞争的利器。就国内大多数企业而言,其专利保护意识伴随着参与市场竞争的过程逐步增强,对于高价值专利的追求也渐成为其自觉行动。伴随着企业追求高价值专利意识的提升,专利代理机构的代理水平也面临新要求。


    那么,新能源汽车企业如何来培育“高价值专利”呢?


    首先,企业要从研发人员与专利管理人员入手,加强对技术人员的知识产权保护意识、专利申请基础知识的培训,建立完整规范的知识产权管理体系,对专利的产出从制度上进行有效的激励和必要的规范。在很多传统制造业企业中,知识产权管理部门只是三级部门或者是隶属于法务部的一个子部门,企业更重视的研发,而有意无意的忽略了知识产权保护,造成了专利管理人员在企业中的地位偏低的现象,缺少话语权。专利管理人员更多的是在辅助研发人员做专利申请的流程性的工作,在研发立项前,没有对竞争对手或行业内的专利申请情况进行分析,在申请专利前,也没有从专利布局和挖掘的角度给出指导性意见,导致研发方向与专利申请都比较盲目。


    当前企业在高价值专利的培育中,存在第一问题就是:缺乏明确的专利战略规划,专利与公司的经营战略没有关联。


    专利的本质是“公开换取保护”,最终是要在市场竞争中体现价值。如果,只是为了申请专利而申请,与企业的市场需求脱节,这样产生的专利,肯定价值大打折扣。


    相对于其他的制造业而言,新能源汽车是最近十几年新兴的一个领域,行业内也存在着节能汽车、纯电动汽车、插电式混动汽车、氢燃料汽车以及其他动力源汽车等多条路线,并没有形成统一的看法。哪条技术路线才是未来汽车的主要形态,业界尚存在争议。这就更需要新能源企业在对自己的研发侧重做出战略布局之前,对同行的专利布局做深入的了解和分析,从而确定自己的技术研发路线。研发前,企业必须尽量去了解该领域,或者这个问题目前现有的发展水平,已有的解决方案。如果,没有进行充分的调研,而是以自己的所知作为工作的起点开展研究,获得成果很可能创新度不够,不能够去申请专利,即使拿到了专利权,也可能是边缘技术,很难在市场上有所作为。而且,在缺少调研的情况下,企业用自己的自主研发的成果去生产产品,结果很可能就会侵权他人的知识产权。


    在充分调研后,再以专利为手段,在自己的技术研发路线上层层布防,通过专利组合方式实现多个“技术点”之间有序化、集团化、阵地化排布,使得整体的威力增大,创新高度足够高,才能在未来的市场竞争中占据先机。


    其次,企业与代理机构应该有更紧密的合作。受限于人员成本及专业能力,绝大多数新能源汽车企业都仅设立了知识产权管理团队(企业IPR),而将专利申请的工作委派给专利代理机构去处理。从而形成了企业经营者、研发人员、IPR、代理人四个群体,各个群体之间的信息沟通不顺畅,就很容易造成专利申请文件与企业的实际经营战略产生偏差,专利申请了,证书拿到了,但对企业的生产经营没有产生帮助,从而影响企业在市场中的竞争力。


    大多数专利代理机构在接受企业的专利代理委托时,都不会去深入了解这项技术的研发背景是什么?委托人的对手是谁?委托人的对手的动向是什么?委托人的战略目标是什么?申请专利的目的是什么?甚至研发人员和很多的企业IPR也都不清楚这些问题,或者是出于保密的原因,对代理机构三缄其口。专利代理人也只是就交底书写专利申请,情报不足,考虑的问题不够整体和全面,必然会影响专利的质量。


    因此,企业在技术研发不同阶段,可以邀请代理机构介入,双方应建立更为紧密和信任的关系。如项目启动阶段,构想完成阶段,各技术点初步产出阶段,各技术点调试阶段。代理机构的参与可以实现在项目启动之前预先对该领域现有技术情况及技术发展方向进行分析和布局;在启动之后能够根据项目进展情况准确把握申请时机和申请策略,从而解决申请什么、如何申请的问题。


    专利质量,是专利有价值的基本保证。专利代理机构如果得到企业的配合,通过在各个研发阶段的跟进,有助于准确把握申请时机和申请策略。如研发项目立项前,进行专利分析;研发中,定期的检索分析,进行预警分析,防止侵权发生,并开展专利挖掘和布局工作;申请阶段,也需要进行充分的检索,提升专利的撰写质量;申请后,充分运用主动修改、优先权、分案等程序为申请人占得市场先机。这样的紧密配合,有助于专利代理人直面市场,对产业链各环节有所了解,使得提交的专利申请能够在产业生态链上覆盖更多的对象,获得更大的保护范围,使专利价值最大化;也有助于对技术点做更深入的挖掘,使专利的稳定性更高,同时也使申请的专利与产品或技术匹配程度更高,有利于专利的后续使用或在特定情况下来主张权利。这样的专利,才足够的“高”、“稳”、“好”、“强”。


    绝大多数的企业和专利服务机构,还没有尝到长期合作、互信互利的甜头,合作往往是基于短期利益,甲乙双方的地位不对等,难以建立很高的信任度。甲乙双方之间普遍存在对话困难,信息不对等,配合还不到位等问题。而培育高价值专利,一定是需要企业和专利服务机构,互信互利、深入沟通、长期合作,才能最终实现。


    另外,现在的专利代理人通常要负责各个领域的专利代理工作,很难做到专精。而汽车行业,尤其是新能源汽车存在着太多的技术内容,专利代理人普遍对于技术了解的比较肤浅,造成了代理人与研发人员在沟通上的困难,增加了研发人员对代理人的不信任感,同时也增加了沟通成本,而且,代理人对技术的把握也会存在不够准确的问题;另外,代理人对行业的发展与现有技术的层次没有明确的认知,很难从全局和更高的层面对专利申请文件进行把控,容易造成保护范围不够全面,实施例缺乏等问题,带来了被无效或被竞争对手规避的风险。


    因此,专利代理人自身能力及技术水平也是限制“高价值专利”培养的一个重要因素。代理机构在重视专利代理人的专利水平提高的同时,也应该重视专利代理人的技术水平的提高。企业也应该与代理机构做更深入的合作,从技术的角度帮助代理机构来提高专利代理人的技术水平,实现共赢。


    再一方面,专利代理机构还应加强无效宣告及侵权诉讼的经验积累,除了实战经验之外,案例的学习也是不可或缺的。


    一件专利是否具有高价值,在无效审查中主要体现在专利的稳定性上。对技术的挖掘是否深入,效果阐述是否详尽,权利要求布局及保护范围是否合理,这些均在很大程度上影响专利的稳定性。现在大多数专利代理机构的代理人仅从事专利新申请撰写的工作,绝大多数的专利代理人对专利无效与诉讼的理解仅停留在纸面上,写出来的新申请很难满足将来无效与诉讼过程的需求。加强无效宣告案例的学习有助于指导撰写环节,全面掌握可能影响稳定性的因素。一篇专利申请文件是否有高水平、高价值,在侵权审理中主要体现在权利要求与被诉侵权产品是否匹配上,权利要求及说明书的撰写方式是否有助于与被诉侵权产品进行比对上,这也是一个能够代理高价值专利的专利代理人应该具备的素质。


    最后,也是最重要的一点,专利说到底是为企业的市场需求服务的,其价值高低,是由市场结果来评判的。而在企业经营者、研发人员、IPR、代理人这四个人群中,通常只有企业经营者是有良好的市场意识,而研发人员、IPR和代理人都距离市场较远,尤其是代理人,基本与甲方市场是割裂开来的,在撰写新申请时,对当下的市场情况缺少足够的认知,也难以预料专利将来的市场使用场景。而且,代理人与企业经营者之间相隔距离太远,缺少有效的沟通途径,也无法得到有效的市场信息,越是规模大、环节多的大型企业,这一缺陷就越发明显。这就需要企业IPR做好企业经营者与专利代理人之间的沟通桥梁,让代理人知晓该专利未来的市场应用场景和目的,同时也需要代理人平时多关注和积累与企业相关的市场变化和行为,具备相应的市场思维,从而在申请专利时,制定出于企业的实际市场需求相匹配的申请策略,写出相匹配专利申请文件。


    因此,高价值专利的产出需要企业与专利代理机构相互配合,才有可能实现理想的目标。相较于互联网行业与通信行业,汽车行业的专利战相对较为平淡,企业对知识产权的重视程度也相对较低,从专利服务价格上看,制造业的均价与互联网或通信行业的均价也相去较远,也难以支撑代理机构去完成“高价值专利”。企业也需要转变思想和策略,从专利重要性分级做起,对核心专利要能舍得投入成本,才有可能从众多专利中寻找并培育出“高价值专利”。


    当前,在加快知识产权强国建设的新形势下,大力培育高价值专利,对企业与专利代理机构,甚至是行业执法者都提出了更高的要求,既要企业重视加强自主创新,也要专利代理机构重视提升自身能力与水平,也需要行业执法者加大保护与执法力度,共同努力,以高水平工作为高价值专利的培育提供支撑。(作者:毕翔宇,超凡知识产权服务股份有限公司)







    来源:超凡知识产权  *本文仅代表作者个人观点



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