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浅谈美国商标副簿注册制度 [复制链接]

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发表于 2017-5-4 14:58:02 |显示全部楼层
  何为商标副簿注册?这对于国内企业来说可能是一个比较陌生的概念。根据美国商标法即《兰哈姆法》,美国专利商标局将商标注册分为主簿注册和副簿注册。主簿注册便是我们通常了解并使用的商标注册,而副簿注册虽然使用情况较少但却具有其独特的价值,本文中笔者将对主簿注册与副簿注册进行对比并重点介绍美国商标副簿注册制度。


  一、主簿注册与副簿注册


  简单来讲,主簿注册的商标通常来说是在注册时即能够起到区分商品或服务来源的标志,并且是具有显著性的标志。主簿注册的商标主要包括两类,第一类是本身具有较强显著性的商标,如臆造商标、随意性商标、暗示性商标;第二类是本身缺乏显著性但是已通过使用获得显著性的商标,如已获得第二含义的描述性商标。


  而副簿注册的商标是在注册时对申请人的商品或服务具有一定的识别功能但是不具有显著性的标志。副簿注册的商标,虽然暂时没有显著性无法起到区别来源的作用,但是有可能通过长期与某种商品结合使用产生除原含义外的第二含义,可通过使用获得显著性。这类商标主要是描述性商标。


  二、副簿注册的优劣势


  (一)优势


  笔者在实际代理商标注册的过程中,有遇到企业的商标由于缺乏显著性被美国专利商标局予以驳回的情况,通常来说虽然法律上提供了“通过使用获得显著性”的救济途径,但是要证明商标在美国经过长期大量的使用获得显著性并非易事,大多数企业难以满足这一苛刻的条件,因此驳回复审的道路可能行不通,企业将可能面临商标在美国无法获得权利的局面。此时,副簿注册便体现出其独特的价值,商标在副簿注册后将享有以下好处:


  1、主簿注册的商标在审查通过以后会予以初审公告,第三方可在公告期内对商标提出异议申请,而副簿注册的商标审查通过以后直接予以注册,不会予以初审公告,不会被第三方提出异议申请;


  2、由于副簿注册的商标不会经历公告期,因此注册所需时间通常也比主簿注册的商标短;


  3、和主簿注册的商标一样,副簿注册的商标在核准以后美国专利商标局也将颁发注册证,可满足企业对商标注册证的需求;


  4、和主簿注册的商标一样,副簿注册的商标在核准注册以后商标的有效期也是十年,并且到期后可续展;


  5、和主簿注册的商标一样,副簿注册的商标在核准注册以后也将对在后相同或近似商标注册造成阻碍,审查员可引证副簿注册的商标驳回在后商标的申请,同时商标权利人也可以基于副簿注册的商标对在后商标的申请提出异议;


  6、和主簿注册的商标一样,副簿注册的商标在核准注册以后也可在产品上合法使用注册商标标记;


  7、和主簿注册的商标一样,副簿注册的商标在核准注册以后也可以基于商标权利进行维权。


  (二)劣势


  1、在美国,我们通常指的商标注册即为主簿注册,主要可以基于四种保护方式:基于“意向使用”提交注册申请;基于“实际使用”提交注册申请;基于“国内基础”提交注册申请;通过“马德里国际商标注册体系”领土延伸指定保护美国。


  相比之下,副簿注册的申请基础则受到了较大的限制,在副簿注册的商标只能基于“实际使用”的基础或基于“国内基础”提交注册申请,即商标必须在美国投入实际商业使用后或获得国内商标注册证后才能在美国副簿注册商标;


  2、在主簿注册的商标,注册成功后可在美国海关申请知识产权海关备案,阻止侵权货物通过海关,而在副簿注册的商标,则无法在美国办理知识产权海关备案;


  3、在主簿注册的商标,注册成功后5-6年可提交“不可争辩性声明”,审查通过后则任何人不能主张缺乏显著性或使用在先等理由对该商标提出撤销;而在副簿注册的商标,则无法提交该声明,不能享受该宣誓带来的好处。


  三、提交及维持副簿注册


  (一)办理方式


  第1种:若申请人认为其商标缺乏显著性并且满足在副簿注册提出注册申请的条件,可直接在副簿提交注册申请;

  第2种:若申请人的商标在主簿提交注册申请后,商标被审查员以缺乏显著性为由予以驳回,复审具有较大难度时,若商标满足副簿注册的条件,可以考虑将主簿注册的申请修改为副簿注册的申请。


  (二)维持


  如我们了解,主簿注册的商标在商标注册后需提交5-6年使用证据及9-10年使用证据以维持商标注册的有效性。类似的,副簿注册的商标注册后也需要提交5-6年使用证据及9-10年使用证据。区别在于,主簿注册的商标在提交5-6年使用证据的同时可一并提交“不可争辩性声明”,副簿注册的商标不能提交该“不可争辩性声明”。此外,副簿注册的商标有效期为10年,届满时需及时办理续展申请。


  综合考虑上述因素,美国商标副簿注册虽然不如主簿注册保护全面,但是仍有其价值所在,在特定的情形下可酌情考虑商标副簿注册,为企业在美国进行商标注册保护提供另一种替代解决方案,不失为一个好办法。(作者:薛友飞,超凡知识产权服务股份有限公司)




      来源:超凡知识产权



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